Venezuela Pleads Guilty in US to Role in PDVSA Bribe Scheme

A former official at a Venezuelan state-run electric company pleaded guilty on Monday to U.S. charges that he participated in a scheme to solicit bribes in exchange for helping vendors win favorable treatment from state oil company PDVSA.

Luis Carlos De Leon Perez, 42, pleaded guilty in federal court in Houston to conspiring to violate the Foreign Corrupt Practices Act and to conspiring to commit money laundering, the U.S. Justice Department said.

He became the 12th person to plead guilty as part of a larger investigation by the Justice Department into bribery at Petroleos de Venezuela SA that became public with the arrest of two Venezuelan businessmen in December 2015.

The two men were Roberto Rincon, who was president of Tradequip Services & Marine, and Abraham Jose Shiera Bastidas, the manager of Vertix Instrumentos. Both pleaded guilty in 2016 to conspiring to pay bribes to secure energy contracts.

De Leon is scheduled to be sentenced on Sept. 24. His lawyers did not respond to requests for comment.

De Leon was arrested in October 2017 in Spain and was extradited to the United States after being indicted along with four other former Venezuelan officials on charges they solicited bribes to help vendors win favorable treatment from

PDVSA.

An indictment said that from 2011 to 2013 the five Venezuelans sought bribes and kickbacks from vendors to help them secure PDVSA contracts and gain priority over other vendors for outstanding invoices during its liquidity crisis.

Prosecutors said De Leon was among a group of PDVSA officials and people outside the company with influence at it who solicited bribes from Rincon and Shiera. De Leon worked with those men to then launder the bribe money, prosecutors said.

De Leon also sought bribes from the owners of other energy companies and directed some of that money to PDVSA officials in order help those businesses out, prosecutors said.

Among the people indicted with De Leon was Cesar David Rincon Godoy, a former general manager at PDVSA’s procurement unit Bariven. He pleaded guilty in April to one count of conspiracy to commit money laundering.

Others charged included Nervis Villalobos, a former Venezuelan vice minister of energy; Rafael Reiter, who worked as PDVSA’s head of security and loss prevention; and Alejandro Isturiz Chiesa, who was an assistant to Bariven’s president.

Villalobos and Reiter were, like De Leon, arrested in Spain, where they remain pending extradition, the Justice Department said. Isturiz remains at large.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

US Sends Another $6 Million to Help Colombia Cope with Venezuelan Refugees

The Trump administration is sending another $6 million in humanitarian aid to Colombia to help it deal with the more than 1 million Venezuelans who have fled across the border.

U.S. Agency for International Development chief Mark Green made the announcement Monday in the Colombian border city of Cucuta.

Green said the Venezuelans are trying to escape what he called an avoidable man-made humanitarian crisis.

“They are fleeing hunger. They are fleeing a lack of medicine and a lack of opportunity. More fundamentally, they are fleeing opposition and tyranny, and they are fleeing a dysfunctional despotic regime.”

The U.S. has already spent $32 million helping Venezuelans in the border region of Colombia, including supplying food, vaccines and aid to hospitals trying to cope with the sea of refugees.

Green said the United States condemns Venezuela’s “delusional and inhumane” policies and accused President Nicolas Maduro of human rights abuses.

Venezuela’s one-time oil-rich economy has collapsed in part because of the global drop in energy prices, failed socialist policies, and government corruption.

There are extreme shortages of food, gasoline and medicine.

Maduro has blamed the crisis on the United States and what he said is U.S.-backed opposition trying to drive him from power.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Трамп після зустрічі з Путіним: Росія і США повинні поладнати

Президент США Дональд Трамп після зустрічі з російським колегою Володимиром Путіним заявив, що Росія і США повинні поладнати.

«Як я вже сьогодні говорив і багато разів раніше: «Я довіряю моїй розвідці». Однак я також визнаю, що для того, щоб побудувати яскраве майбутнє, ми не можемо виключно зосереджуватися на минулому – як дві найбільші ядерні держави світу, ми повинні поладнати», – написав він у своєму twitter.

Читайте також: Президент США не згадав Україну, і це не випадково – експерти про зустріч Трампа і Путіна

16 липня в Гельсінкі відбулася зустріч Трампа і Путіна. Перед цією зустріччю Дональд Трамп заявив, що відносини Сполучених Штатів і Росії «ніколи не були гіршими», ніж зараз.

 

 

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

У США затримали росіянку за підозрою в агентурній діяльності

У США затримали громадянку Росії за підозрою в спробі вплинути на політику США, повідомляє департамент юстиції.

Росіянку Марію Бутіну заарештували в неділю, 15 липня.

Американські чиновники стверджують, що 29-річна Марія Бутіна діяла як агент Росії в США, розвиваючи відносини з американцями і організаціями, що мають вплив у американській політиці, з метою просування інтересів Росії.

У матеріалах справи також вказується, що росіянка здійснювала свою діяльність без офіційного розкриття факту, що вона виконує обов’язки агента російського уряду, як того вимагає закон.

Російська сторона наразі ці звинувачення не коментувала.

 

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Трамп перед зустріччю з Путіним: відносини з Росією «ніколи не були гіршими»

Президент США Дональд Трамп заявляє, що відносини Сполучених Штатів і Росії «ніколи не були гіршими», ніж зараз. Про це Трамп написав у Twitter перед планованою на 16 липня зустріччю з президентом Росії Володимиром Путіним.

«Наші відносини з Росією ніколи не були гіршими завдяки багатьом рокам дурості США і зараз – через влаштоване полювання на відьом», – написав президент США, маючи на увазі розслідування спеціального прокурора Роберта Мюллера щодо російського втручання в американські вибори 2016 року.

Трамп і Путін зустрінуться 16 липня в Гельсінкі, столиці Фінляндії. Зокрема, заплановані їхні переговори у форматі віч-на-віч, а також у розширеному колі. За підсумками переговорів очікується спільна заява президентів.

Читайте також: Переговори Трампа і Путіна: все, що треба знати

Хоча двоє лідерів зустрічалися раніше, це їхній перший повноцінний двосторонній саміт після інавгурації Трампа на посаду президента Сполучених Штатів на початку 2017 року.

Раніше Трамп заявляв, що не має завищених очікувань від цієї зустрічі. Водночас він ділився планами обговорити з Путіним ймовірне російське втручання у вибори президента США, на яких здобув перемогу, а також Сирію та Україну.

Зустріч відбуватиметься в час найбільшого напруження американо-російських відносин після закінчення Холодної війни. Відносини США і Росії затьмарені, зокрема, такими питаннями, як анексія Росією українського Криму в 2014 році, військова, економічна і політична підтримка Москвою бойовиків на сході України, ймовірне втручання Росії в президентські вибори у США в 2016 році, розбіжностями з приводу громадянської війни в Сирії і підходами до обмеження ядерної програми Ірану.

 

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

US Rejects European Requests For Relief On Iranian Sanctions

The United States has reportedly rejected requests from European allies that are seeking exemptions from U.S. sanctions imposed on countries doing business in Iran. 

According to diplomats and other officials, U.S. Secretary of State Mike Pompeo and Treasury Secretary Steven Mnuchin wrote a letter to Britain, France and Germany saying the U.S. would not provide widespread protection from sanctions to countries doing business in Iran. 

Pompeo and Mnuchin said in their letter, first reported by NBC News, that they are seeking “to provide unprecedented financial pressure on the Iranian regime.” 

The U.S. did add, however, that it would grant limited exceptions, based on national security or humanitarian grounds. The letter came in response to a request last month from Britain, France and Germany.

The U.S. pulled out of the Iran nuclear deal earlier this year. The deal sought to limit Iran’s nuclear activity in exchange for sanctions relief. 

The U.S. said it plans to reimpose tough sanctions on Iran, beginning in early August, targeting Iran’s automotive sector, trade and gold, and other key metals. 

A second set of sanctions are set to begin in early November. Those sanctions will focus on Iran’s energy sector and petroleum related transactions and transactions with the central bank of Iran. 

The U.S. has warned other countries that they will also face sanctions if they continue to trade with sanctioned sectors of the Iranian economy. 

The Trump administration’s hard stance on Iranian sanctions is part of a growing list of contentious moves that the U.S. has engaged in with its allies. On a recent trip to Europe, Trump complained members of the NATO alliance are not fiscally responsible. The U.S. leader also criticized British Prime Minister Theresa May’s handling of Brexit. He has also called the European Union a “foe” on trade issues.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Брат потерпілого в Еймсбері: «Новачок» був у флаконі від парфумів

Нервово-паралітична речовина, якою були отруєні двоє жителів британського містечка Еймсбері, містилася у флаконі від парфумів, повідомив брат одного з потерпілих Метью Роулі в інтерв’ю Бі-Бі-Сі.

За словами брата, Чарлі Роулі, який все ще перебуває в тяжкому стані, розповів йому, що підібрав флакон, після чого він і його подруга Дон Стерджесс опинилися в лікарні. Стерджесс померла 8 липня.

Поліція не коментувала слова Метью Роулі. Раніше поліцейські, які ведуть розслідування, повідомляли, що «Новачок» виявили у «невеликій пляшечці» в квартирі Чарльза Роулі.

Зараз поліція намагається з’ясувати, чи є «Новачок», яким отруїлися Роулі і Стерджесс частиною тієї ж порції отрути, яку застосували для отруєння колишнього російського розвідника Сергія Скрипаля і його дочки Юлії 4 березня. Колишній співробітник ГРУ і його дочка після тривалого лікування були виписані з лікарні.

Читайте також: Чому від «Новачка» немає протиотрути. Ексклюзивне інтерв’ю із розробником

За даними The New York Times, британські правоохоронні органи вважають, що за замахом на Скрипалів стоїть російська спецслужба ГРУ. Лондонська поліція «близька до визначення осіб, які, як вони вважають, провели операцію», пише газета з посиланням на британських і американських чиновників. При цьому слідчі не виключають, що за отруєнням Скрипалів можливо стоїть інша російська спецслужба або приватна структура. Москва причетність до замаху відкидає. 

Після смерті Стерджесс міністр оборони Британії Ґевін Вільямсон звинуватив Москву в загибелі британки. Поліція завела кримінальну справу про вбивство. У Росії відкинули обвинувачення.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Британські слідчі підозрюють ГРУ Росії в отруєнні Скрипалів – NYT

Британські слідчі підозрюють співробітників Головного розвідувального управління Генштабу збройних сил Росії у замаху на Сергія і Юлію Скрипалів, пише видання The New York Times, посилаючись на дані чиновників Британії і США.

«Британські слідчі вважають, що атака на Скрипалів у Солсбері нервово-паралітичною речовиною «Новачок» 4 березня була проведена колишніми або діючими співробітниками ГРУ», – йдеться у повідомленні.

Джерело в керівництві США зазначило, що правоохоронці невдовзі зможуть назвати конкретних людей, які провели операцію з отруєнням.

Водночас слідчі не виключають можливості того, що за отруєнням може стояти інша російська спецслужба чи приватна структура.

Колишній подвійний агент російської розвідки Сергій Скрипаль і його дочка Юлія були отруєні в британському Солсбері на початку березня. Лондон заявляє, що за замахом стоїть Кремль, а для отруєння використовувалася розроблена в Росії бойова отрута «Новачок». Москва відкидає звинувачення.

Читайте також: Чому від «Новачка» немає протиотрути. Ексклюзивне інтерв’ю із розробником

Скрипалів після тривалого лікування вже виписали з лікарні, де вони перебувають зараз – невідомо.

13 липня у США Велике журі також висунуло звинувачення 12 співробітникам Головного розвідувального управління Збройних сил Росії у справі про втручання у вибори президента США в 2016 році.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.